El oeste americano es uno de los lugares más hermosos que he visto y en su interior se encuentra una de las mayores maravillas del mundo: el Gran Cañón.

Con una extensión de 430 kilómetros y la apertura de una trinchera de 6,000 pies de profundidad, el Gran Cañón es uno de los destinos turísticos y maravillas naturales más populares de los Estados Unidos  . Tomando milenios para formarse, las rocas en la base del mismo cañón tienen más de 2 mil millones de años.

Con vistas al Gran Cañón al atardecer

Aunque el cañón es popular, de los 6.25 millones de visitantes anuales, el 99% va al Gran Cañón por menos de cuatro horas. De ese tiempo, solo se pasan 20 minutos en el cañón real. Sorprendentemente, solo el 1% de los visitantes bajan al cañón, y solo la mitad de ese porcentaje baja al fondo.

Esto significa que estoy en una pequeña minoría de aventureros que han ido a tu base.

¡Y tú también deberías estarlo!

Hacer senderismo en el Gran Cañón es realmente difícil. Es una caminata empinada y sudorosa que es increíblemente agotadora. Pero vale la pena. Hay mucho más en el cañón que solo la vista sobre el borde, pero pocas personas se aventuran a bajar para ver qué más hay allí.

Cielos azules en el Gran Cañón de Arizona, EE.

Al llegar al cañón, lo primero que pensé fue: “¡Santo $ %% ^! ¡Vea eso!” Vi las fotos y escuché las historias, pero nada podría haberme preparado para lo grande que era. Frente a mí, extendiéndose por todas partes, había picos y valles rojos y naranjas, que sobresalían y caían al suelo. Disfruté de la vista, atrapado por su magnificencia antes de liberarme y comenzar a descender.

Caminando hacia abajo, ves todos los animales del desierto, las complejidades de las crestas, las montañas, los arroyos y los acantilados que no se notan desde arriba. Puedes ver los cambios de color en las rocas de cerca, tocarlas y disfrutar de la tranquilidad de este lugar lejos de las multitudes. Supe de inmediato que era un lugar que quería volver a ver y lamenté haber pasado solo una noche.

Si visita el Gran Cañón, camine, aunque solo sea por unas horas. Caminando por el Gran Cañón, experimentará el cañón en detalle y le dará mucha más perspectiva que simplemente mirar por encima del borde y decir “ooohh” y “ahhh”.

Verá el río Colorado de cerca mientras atraviesa el cañón, fluyendo rápida y furiosamente mientras dibuja una de las pinturas más grandes de la naturaleza. El río en sí es frío y rápido. ¡No te dejes atrapar por la cadena!

Desde abajo, la garganta adquiere una forma completamente nueva. El enorme desfiladero desaparece y todo lo que puedes ver es este pequeño valle que ha atravesado el río. Pasé la noche en el campamento Bright Angel cerca del arroyo que lleva su nombre, caminando alrededor del río, hablando con los excursionistas, escuchando la conversación de un guardabosques y tratando de evitar los escorpiones.

Camping en el fondo del Gran Cañón en los Estados Unidos

Después de pasar la noche abajo, me desperté con las piernas doloridas. Aún así, todavía estaba a punto de hacer otra caminata de 9.6 millas de regreso al cañón a través de un terreno escarpado y cálido. Subir fue mucho más difícil que bajar, incluso cuando tomamos el camino más plano de Bright Angel. El sendero se origina en Grand Canyon Village en la orilla sur, bajando 4,380 pies hasta el río Colorado antes de continuar por otros 3 km hasta Bright Angel Campground. Aunque el sendero South Kaibab que descendimos era más empinado, volver a subir resultó ser un desafío continuo.

Mi compañero (un británico también llamado Matt) y yo caminamos lentamente para disfrutar de la sombra, visitar las cascadas fuera del sendero y hablar con otros excursionistas. La parte más difícil para mí fue la empinada subida; la gran altitud y las escarpadas paredes rocosas eran un desafío.

Después de seis horas de caminata, logramos salir.

Caminar por el Gran Cañón era uno de mis principales objetivos en la vida y lo había logrado. Una vez superado, todo el dolor, el cansancio y el calor desaparecieron, dando paso a la pura alegría. Había dominado el cañón. Hice lo que pocos hacen. Me sentí como Rocky después de que subió las escaleras.

El Gran Cañón al atardecer en la orilla sur

Lo celebré viendo la puesta de sol sobre el cañón. Había toneladas de personas tomando fotografías, pero la mayoría simplemente se sentaron y disfrutaron del espectáculo de luces reflejado en las paredes del cañón.

Fue el final relajante perfecto para dos días maravillosos en el Gran Cañón.

Consejos de senderismo por el Gran Cañón

Caminatas por el Gran Cañón
  • Traiga mucha agua  , eso es evidente, pero si planea caminar hasta el fondo, tendrá sed. Sugiero una botella de agua y también algo como un CamelBak para mantenerte hidratado.
  • Evite los restaurantes  : almuerce con usted y haga un picnic en el borde. Los precios de los restaurantes en cualquier lugar cerca del cañón serán excesivos, así que traiga su propia comida y haga un picnic con la vista.
  • Camine despacio  ; si baja hasta el fondo, no tenga prisa. Establezca un ritmo lento y suave. Asegúrese de tener suficiente tiempo para no tener prisa. La prisa te agotará antes y te sumergirá en el agua más rápido.
  • Evite el recorrido en autobús: los recorridos  a ciudades cercanas, como Las Vegas, son una forma común de ver el cañón. Incluso pueden ser baratos. Lo que no son es agradable porque tienes prisa y no puedes disfrutar del viaje. Alquile un coche o busque un vehículo compartido. Tendrás una experiencia mucho mejor.
  • Visita durante la temporada baja  : los veranos en el cañón son llenos de acontecimientos. Incluso si llega temprano, todavía encontrará una multitud, así que considere visitar en la temporada media. De esa manera, no tendrá el calor sofocante o el ajetreo y el bullicio de la multitud.
  • Elija la caminata correcta  : si no tiene mucho tiempo pero desea caminar, elija el sendero Kaibab a Cedar Ridge (3 millas).
  • Llegue temprano  : el parque está lleno alrededor del atardecer, y muchos visitantes desean tomar la foto perfecta. Llegue temprano para obtener la mejor vista sin tener una multitud en su camino.

Rutas de senderismo sugeridas

Si desea estirar las piernas, aquí hay algunas caminatas que puede hacer:

  • Kaibab Trail a Cedar Ridge (3 millas de ida y vuelta)
  • Kaibab Trail Skeleton Point (6 millas de ida y vuelta)
  • Grandview Trail hasta el primer mirador (2,5 millas de ida y vuelta, pero más difícil)
  • Sendero Bright Angel hasta Plateau Point (12,2 millas de ida y vuelta)

Cómo visitar el Gran Cañón

un mapa del Gran Cañón
La orilla sur es la parte más popular del cañón para visitar y ver más turistas cada año. Cuenta con un aeropuerto, servicio de tren y se encuentra a 90 minutos en coche de la cercana Flagstaff. Si viene de  Las Vegas  en una excursión de un día, se tarda unas 4,5 horas en coche hasta South Rim.

El North Rim está ubicado en el lado de Utah del Gran Cañón y la estación de entrada está a 30 millas al sur del lago Jacob en la autopista 67. Solo se puede llegar al pueblo del North Rim por carretera. No habrá tantos turistas aquí, pero ciertamente no tiene una vista tan buena.

En 2018, la entrada al Gran Cañón cuesta $ 35 para una licencia de vehículo o $ 20 para una persona (digamos si viene en autobús o bicicleta). Las licencias duran siete días y se pueden comprar en línea o en persona. Se acepta efectivo y tarjeta de crédito.

Para un viaje más exclusivo (y caro), también puede realizar un recorrido en helicóptero por el cañón. Los recorridos duran aproximadamente una hora y cuestan al menos $ 299 por persona.

Si planea dormir en el cañón en la parte de atrás, deberá solicitar alojamiento en Phantom Ranch, el único alojamiento en el cañón real. A partir de 2019, usarán un sistema de lotería para determinar quién tiene espacio limitado. Suele ser necesario reservar con 1 año de antelación para ello. Una cabaña para 2 personas cuesta 155 USD por noche.

Si desea acampar debajo del borde, deberá solicitar una licencia de campo. Las licencias cuestan $ 10 por persona.